Αλλα

Η διψασμένη πόλη του Τέξας οδηγείται να πίνει λύματα στην ξηρασία

Η διψασμένη πόλη του Τέξας οδηγείται να πίνει λύματα στην ξηρασία


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Το Wichita Falls του Τέξας υφίσταται δραστικά μέτρα για να μετριάσει τις επιπτώσεις της ακραίας ξηρασίας που αντιμετωπίζει η περιοχή. Οι αξιωματούχοι επιβεβαίωσαν ότι αναμιγνύουν επεξεργασμένα λύματα με την τακτική παροχή νερού της πόλης από βρύση, επειδή τα επίπεδα νερού στην περιοχή έχουν μειωθεί κατά 25 % μόνο αυτό το έτος. Στην πραγματικότητα, η πόλη με λίγο περισσότερους από 105.000 κατοίκους βιώνει επί του παρόντος εξαιρετική ξηρασία επιπέδου D4, σύμφωνα με το Παρακολούθηση ξηρασίας των Ηνωμένων Πολιτειών, το χειρότερο στη χώρα, μαζί με τμήματα της Καλιφόρνια.

Οι κάτοικοι ανησυχούν σίγουρα για το πόσιμο ή τη χρήση λυμάτων, αλλά οι υπάλληλοι φέρονται να έχουν σηκώσει τα χέρια τους, επειδή δεν υπάρχει άλλη επιλογή, σύμφωνα με το Scientific American.

"Αναγνωρίζουμε ότι η επαναχρησιμοποίηση είναι μια βιώσιμη επιλογή για την πολιτεία του Τέξας ως νέα πηγή, ωστόσο απαιτεί μια καινοτόμο, σχεδιασμένη και συγκεκριμένη επεξεργασία με βάση το χρησιμοποιούμενο νερό πηγής", δήλωσε ο Andrea Morrow, αξιωματούχος ποιότητας του νερού στην Επιτροπή του Τέξας. σχετικά με την περιβαλλοντική ποιότητα: Το πρόγραμμα χρησιμοποιείται μόνο για έξι μήνες, ενώ οι κάτοικοι εξακολουθούν να χρησιμοποιούν νερό από τις μπανιέρες τους για να ξεπλένουν τις τουαλέτες τους.

Οι κάτοικοι του Wichita Falls μπορεί να είναι (φαινομενικά) ασφαλείς, αλλά πού στον κόσμο το νερό είναι πραγματικά μη ασφαλές; Ολοκλήρωση παραγγελίας Τα 8 μέρη του Daily Meal για να απενεργοποιήσετε τη βρύση

Το Orange County Water District ξεκίνησε επίσης την ανακύκλωση λυμάτων για καθημερινή χρήση νωρίτερα φέτος και φιλτράρει το νερό μέσω διαφόρων συστημάτων μικροδιήθησης, εξαλείφοντας ουσιαστικά βακτήρια, έλαια και στερεά. Το ανακυκλωμένο νερό της κομητείας Orange έχει περάσει όλες τις δοκιμές υγιεινής και το νερό του Wichita Falls υποβάλλεται σε παρόμοιες δοκιμές.

Τι γίνεται λοιπόν με τον ακαθάριστο συντελεστή;

"Ένας από τους καλύτερους τρόπους για να ξεπεραστεί αυτό είναι τα αντιληπτικά σημάδια - αν μπορείτε να δείτε αφρώδες φρέσκο, καθαρό νερό και να το γευτείτε, αυτό βοηθά να ξεπεραστεί η ιδέα ... η σκέψη του τύπου μετάδοσης μειώνεται με την εξοικείωση", Dr. Carol Nemeroff του Πανεπιστημίου του South Maine είπε στο CNN. «Αν είσαι απελπισμένος, θα παρακάμψεις οτιδήποτε για επιβίωση».

Για τα πιο πρόσφατα γεγονότα στον κόσμο των τροφίμων και των ποτών, επισκεφθείτε το δικό μας Ειδήσεις για τα τρόφιμα σελίδα.

Η Joanna Fantozzi είναι Associate Editor στο The Daily Meal. Ακολουθήστε την στο Twitter@JoannaFantozzi


Η μετατροπή των λυμάτων σε πόσιμο νερό κερδίζει έκκληση ως ξηρασία

Από τον Monte Morin, Los Angeles Times Είναι μια τεχνολογία με τη δυνατότητα να μειώσει την κολοσσιαία δίψα της Καλιφόρνιας και να απομονώσει εκατομμύρια από τις ξεροκέφαλες ιδιοτροπίες της Μητέρας Φύσης, λένε οι ειδικοί.

Αλλά υπάρχει μόνο ένα πρόβλημα - ο "παράγοντας yuck".

Καθώς ο τέταρτος χρόνος ξηρασίας συνεχίζει να αποστραγγίζει υδροφόρους ορίζοντες και ταμιευτήρες, οι διαχειριστές υδάτων της Καλιφόρνιας και οι περιβαλλοντολόγοι ζητούν την υιοθέτηση μιας πολωτικής πολιτικής ανακύκλωσης του νερού, γνωστή ως άμεση επαναχρησιμοποίηση πόσιμου νερού.

Σε αντίθεση με τη μη χρησιμοποιούμενη επαναχρησιμοποίηση - στην οποία τα επεξεργασμένα λύματα χρησιμοποιούνται για την άρδευση καλλιεργειών, πάρκων ή γηπέδων γκολφ - η άμεση επαναχρησιμοποίηση πόσιμου νερού λαμβάνει τα λύματα επεξεργασμένων λυμάτων και τα καθαρίζει έτσι ώστε να μπορούν να χρησιμοποιηθούν ως πόσιμο νερό.

Είναι μια έννοια που μπορεί να προκαλέσει ανατριχίλα σε ορισμένους καταναλωτές, αλλά χρησιμοποιείται εδώ και δεκαετίες στο Windhoek της Ναμίμπια-όπου τα ποσοστά εξάτμισης υπερβαίνουν τις ετήσιες βροχοπτώσεις-και πιο πρόσφατα σε πόλεις του Τέξας που πλήττονται από ξηρασία, συμπεριλαμβανομένων των Big Spring και Wichita Falls.

Στην Καλιφόρνια, ωστόσο, παρόμοια σχέδια αντιμετώπισαν έντονη αντίθεση.

Οι αντίπαλοι του Λος Άντζελες επινόησαν την ειρωνική φράση "τουαλέτα για βρύση" το 2000 πριν τορπιλίσουν ένα σχέδιο φιλτραρίσματος καθαρισμένου νερού σε υπόγεια δεξαμενή - μια τεχνική που ονομάζεται έμμεση επαναχρησιμοποίηση πόσιμου νερού.

Το 1994, ένας σκιτσογράφος του Σαν Ντιέγκο πλαισίωσε τη συζήτηση για μια παρόμοια πρόταση ζωγραφίζοντας έναν σκύλο να πίνει από μια λεκάνη τουαλέτας, ενώ ένας άντρας διέταξε τον σκύλο να "Μετακινηθεί πάνω ..."

Παρά τις ήττες αυτές, οι υποστηρικτές λένε ότι έφτασε η ώρα για τους Καλιφορνέζους να αποδεχθούν την άμεση επαναχρησιμοποίηση πόσιμου νερού ως μερική λύση στην αυξανόμενη ανασφάλεια νερού. Με τον κυβερνήτη Τζέρι Μπράουν να διατάζει μια άνευ προηγουμένου περικοπή της χρήσης νερού σε αστικό επίπεδο λόγω ξηρασίας, η λύση έχει ιδιαίτερη αίσθηση για μεγάλες παράκτιες πόλεις όπως το Λος Άντζελες, λένε.

Αντί να ξεπλένουν εκατοντάδες δισεκατομμύρια γαλόνια επεξεργασμένων λυμάτων στον Ειρηνικό Ωκεανό κάθε χρόνο, όπως κάνουν τώρα, τα παράκτια αποθέματα μπορούν να αιχμαλωτίσουν αυτά τα λύματα, να τα καθαρίσουν και να τα μετατρέψουν σε πόσιμο νερό.

"Αυτό το νερό απορρίπτεται στον ωκεανό και χάνεται για πάντα", δήλωσε ο Τιμ Κουίν, εκτελεστικός διευθυντής του Assn. της California Water Agencies. «Ωστόσο, είναι ίσως η μεγαλύτερη πηγή ύδρευσης για την Καλιφόρνια τον επόμενο τέταρτο του αιώνα».

Η πεποίθηση των συνηγόρων ότι η έντονη ξηρασία έχει αλλάξει τις μακροχρόνιες στάσεις σχετικά με την επαναχρησιμοποίηση πόσιμου νερού μπορεί να είναι στο επίκεντρο.

Πρόσφατα, ένας ηγέτης στην προσπάθεια να σταματήσει το έργο του Λος Άντζελες πριν από μια δεκαετία είπε ότι εξακολουθεί να το αντιτίθεται, αλλά μπορεί να εξετάσει ένα νέο σχέδιο εάν οι αξιωματούχοι διατυπώσουν μια ισχυρή υπόθεση γι 'αυτό. Είπε ότι ένας από τους λόγους που αντιτάχθηκε στο αρχικό σχέδιο ήταν ότι οι «ανίκανοι» αξιωματούχοι δεν εξήγησαν το σκεπτικό τους στους κατοίκους.

«Ξέρετε, η τουαλέτα στην βρύση μπορεί να είναι η μόνη απάντηση σε αυτό το σημείο», δήλωσε ο ακτιβιστής των Van Nuys, Ντόναλντ Σουλτς. «Δεν το υποστηρίζω, αλλά έχουμε εξαντλήσει τις επιλογές μας. Στην πραγματικότητα, μπορεί να έχουμε ήδη εξαντλήσει τις επιλογές ».

Για να είμαστε σίγουροι, θα περάσουν χρόνια, ή ακόμη και μια δεκαετία, μέχρι να ξεκινήσουν να λειτουργούν στην Καλιφόρνια τα συστήματα άμεσης επαναχρησιμοποίησης πόσιμου - αν ποτέ.

Ένας λόγος για αυτό είναι ότι δεν υπάρχει κανονιστικό πλαίσιο για την έγκριση ενός τέτοιου συστήματος. Επί του παρόντος, μια ομάδα εμπειρογνωμόνων ετοιμάζει μια έκθεση στη Νομοθεσία σχετικά με τη σκοπιμότητα δημιουργίας τέτοιων κανόνων. Αυτή η έκθεση αναμένεται το 2016.

Οι πιθανοί υποστηρικτές της επαναχρησιμοποίησης επιμένουν ότι η αποστροφή του κοινού για την ιδέα βασίζεται στην άγνοια. Σημειώνουν ότι περισσότεροι από 200 σταθμοί επεξεργασίας λυμάτων απορρίπτουν ήδη τα λύματα στον ποταμό Κολοράντο, ο οποίος αποτελεί την κύρια πηγή πόσιμου νερού για τη Νότια Καλιφόρνια.

«Αυτό ονομάζω de facto πόσιμη επαναχρησιμοποίηση», δήλωσε ο Γιώργος Τσομπανόγλους, ειδικός επεξεργασίας νερού και ομότιμος καθηγητής στο UC Davis.

Σε οικονομική ανάλυση πέρυσι, ο Tchobanoglous εκτίμησε ότι έως το 2020, η επαναχρησιμοποίηση πόσιμου νερού θα μπορούσε να αποφέρει έως και 1,1 εκατομμύρια στρέμματα νερού ετησίως-κάτι λιγότερο από τα 1,3 εκατομμύρια στρέμματα νερού που ο κυβερνήτης ελπίζει να εξοικονομήσει μέσω υποχρεωτικών μειώσεων, και αρκετά να παρέχει 8 εκατομμύρια Καλιφορνέζους, ή το ένα πέμπτο του προβλεπόμενου πληθυσμού της πολιτείας.

Σε συστήματα επαναχρησιμοποίησης πόσιμου, τα απόβλητα από εγκαταστάσεις επεξεργασίας λυμάτων αποστέλλονται σε προηγμένη εγκατάσταση επεξεργασίας, όπου υποβάλλονται σε διαδικασία καθαρισμού τριών σταδίων.

Πρώτον, το νερό διέρχεται μέσω ενός μικροφίλτρου που εμποδίζει σωματίδια, πρωτόζωα ή βακτήρια που είναι μεγαλύτερα από το 1/300 του πάχους μιας ανθρώπινης τρίχας. Στη συνέχεια, υφίσταται ακόμη λεπτότερη διήθηση με τη μορφή αντίστροφης όσμωσης, κατά την οποία το νερό εξαναγκάζεται μέσω μιας μεμβράνης που αποκλείει τα λιπάσματα, τα φαρμακευτικά προϊόντα, τους ιούς και τα άλατα. Στο τρίτο βήμα, το υπεριώδες φως και το υπεροξείδιο του υδρογόνου χρησιμοποιούνται για τη διάσπαση τυχόν παθογόνων ή οργανικών ενώσεων που διέφυγαν από τα δύο πρώτα βήματα.

Το αποτέλεσμα είναι μια καθαρισμένη ουσία που είναι καθαρότερη από τα περισσότερα εμφιαλωμένα νερά, σύμφωνα με την WateReuse California, μια ομάδα που υποστηρίζει την επαναχρησιμοποίηση και αφαλάτωση του νερού. Ωστόσο, εξακολουθεί να αποστέλλεται σε μια παραδοσιακή μονάδα επεξεργασίας νερού, όπου αναμειγνύεται με άλλες πηγές νερού, επεξεργάζεται και αντλείται σε οικιακές βρύσες.

Σε ένα έμμεσο σύστημα επαναχρησιμοποίησης πόσιμου νερού, το νερό τοποθετείται σε ένα «προστατευτικό περιβάλλον», όπως έναν υπόγειο υδροφόρο ορίζοντα ή μια δεξαμενή επιφανειακών υδάτων, όπου αποθηκεύεται για ένα χρονικό διάστημα πριν υποστεί επεξεργασία σε μια παραδοσιακή μονάδα επεξεργασίας νερού. Αυτός ο τύπος συστήματος ηττήθηκε στο Λος Άντζελες.

Παρόλο που οι υποστηρικτές της επαναχρησιμοποίησης λένε ότι η αντίθεση οδηγείται συχνά από μια σπλαχνική απάντηση στη διαδικασία, τον λεγόμενο παράγοντα yuck, όσοι αντιτάχθηκαν στο έργο του Λος Άντζελες είπαν πρόσφατα ότι το έκαναν για διάφορους λόγους, συμπεριλαμβανομένου του κόστους και των πιθανών μακροχρόνιων μακροπρόθεσμες επιπτώσεις των ιχνοστοιχείων ενώσεων φαρμάκων, ορμονών και προϊόντων προσωπικής φροντίδας που βρίσκονται στα λύματα και στα επιφανειακά ύδατα.

«Προσωπικά δεν θα έπινα νερό που ανακυκλώθηκε μέσω της τουαλέτας για τη διαδικασία της βρύσης», δήλωσε ο Steven Oppenheimer, καθηγητής βιολογίας στο Cal State Northridge. Ωστόσο, ο Oppenheimer είπε ότι θα χρησιμοποιούσε τέτοιο νερό για άρδευση, ακόμη και για τον καθαρισμό και το μπάνιο στο σπίτι.

Η παρουσία λεγόμενων μολυσματικών ουσιών που προκύπτουν ανησυχίες μπορεί να αποδειχθεί ένα από τα κύρια εμπόδια για την άμεση επαναχρησιμοποίηση πόσιμου νερού. Λόγω της περιορισμένης επιστημονικής γνώσης, αυτές οι ενώσεις είναι ανεξέλεγκτες, πράγμα που σημαίνει ότι δεν υπάρχουν μέθοδοι παρακολούθησης ή αφαίρεσής τους από την κυβέρνηση.

Ο Tchobanoglous και άλλοι επιμένουν ότι αυτές οι ουσίες υπάρχουν σε τόσο μικρές ποσότητες που δεν δημιουργούν σημαντικό ζήτημα.

Σε ορισμένους, το ζήτημα της ρύπανσης υποστηρίζει τη χρήση έμμεσων συστημάτων επαναχρησιμοποίησης πόσιμου νερού.

Ένα τέτοιο σύστημα λειτουργεί από το 2008 στην κομητεία Orange, όπου το καθαρισμένο νερό αντλείται σε υδροφόρο ορίζοντα και διατηρείται για έξι μήνες πριν χρησιμοποιηθεί ως πόσιμο νερό. Επίσης, μετά την πρώτη αποτυχημένη απόπειρά του να δημιουργήσει ένα έμμεσο σύστημα επαναχρησιμοποίησης πόσιμου νερού, το Σαν Ντιέγκο ενέκρινε ένα δεύτερο έργο επίδειξης χρόνια αργότερα. Πρόσφατα έλαβε έγκριση για την αποθήκευση επεξεργασμένου νερού σε ανοιχτή δεξαμενή στο πλαίσιο ενός πιλοτικού προγράμματος.

Ο Allison Chan, ένας μηχανικός περιβάλλοντος που έχει μελετήσει το ζήτημα γιατί ορισμένα έργα επαναχρησιμοποίησης πότισαν πέτυχαν ενώ άλλα απέτυχαν, είπε ότι μια ενεργή δημόσια εκστρατεία πληροφόρησης, καθώς και μια κρίσιμη ανάγκη για νερό, ήταν βασικοί παράγοντες σε έργα που έλαβαν έγκριση.

Ο Τσαν είπε ότι παρόλο που η εκπαίδευση και η προσέγγιση γενικά αύξησαν την υποστήριξη για προγράμματα επαναχρησιμοποίησης πόσιμων, είχε επίσης το αποτέλεσμα της σκλήρυνσης των αντιλήψεων. Με άλλα λόγια, οι υποστηρικτές έγιναν ακόμη πιο υποστηρικτικοί, ενώ οι αντίπαλοι έγιναν ακόμη περισσότερο αντίθετοι.

Είπε ο Τσαν: "Αυτό δείχνει απλά πώς ο παράγοντας γιούκ μπορεί να κολλήσει σε μερικούς ανθρώπους."

© 2015 οι Los Angeles Times. Διανέμεται από την Tribune Content Agency, LLC.


Το Δυτικό Τέξας αντιμετωπίζει μια τρομερή ξηρασία που έχει τους τοπικούς αξιωματούχους να προσπαθούν να βρουν επιπλέον πηγές νερού για διψασμένους κατοίκους από τον περασμένο Οκτώβριο. η λεκάνη της Πέρμια εξαρτάται από το εάν είναι σχεδόν άδεια, η τρίτη δεξαμενή είναι 30 τοις εκατό χαμηλότερη από τη χωρητικότητα χωρίς σημαντική βροχή σύντομα, και οι τρεις δεξαμενές θα στεγνώσουν μέχρι τον Ιανουάριο του 2013 οι κάτοικοι έχουν περιοριστεί σε τρεις μόνο ημέρες υπαίθριου ποτίσματος, η περιοχή αντιμετωπίζει περιορισμένες επιλογές για πρόσθετες πηγές το νερό και τα σχέδια θα είναι δαπανηρά για εφαρμογή

Το Δυτικό Τέξας αντιμετωπίζει μια τρομερή ξηρασία που έχει τους τοπικούς αξιωματούχους να προσπαθούν να βρουν επιπλέον πηγές νερού για διψασμένους κατοίκους.

Από τον περασμένο Οκτώβριο, το Δυτικό Τέξας είδε μόνο το ένα δέκατο της ίντσας βροχής και τώρα δύο από τις τρεις δεξαμενές στις οποίες εξαρτώνται οι πόλεις της λεκάνης του Πέρμια είναι σχεδόν άδειες. Η τρίτη δεξαμενή είναι 30 τοις εκατό κάτω από τη χωρητικότητα.

Για πρώτη φορά, οι κάτοικοι του Μίντλαντ του Τέξας είπαν ότι δεν μπορούσαν να ποτίσουν τα γκαζόν τους και τα σχολεία έλαβαν οδηγίες να ποτίζουν λιγότερο τα γήπεδα ποδοσφαίρου τους - μια μεγάλη παραγγελία για μια κοινότητα όπου το ποδόσφαιρο είναι κάτι περισσότερο από ένα παιχνίδι.

Επιπλέον, η μακρά ξηρασία έχει αφήσει τη βλάστηση ξηρή και εύθραυστη σε όλο το Τέξας με αποτέλεσμα μαζικές πυρκαγιές σε όλη την πολιτεία.

Ο Τζον Γκραντ, ο γενικός διευθυντής της Δημοτικής Περιφέρειας του Ποταμού Κολοράντο, που παρέχει νερό στο Μίντλαντ, την Οδησσό και άλλες κοντινές πόλεις, λέει ότι χωρίς σημαντική βροχή σύντομα, και οι τρεις δεξαμενές θα στεγνώσουν μέχρι τον Ιανουάριο του 2013.

Οι πρόσφατοι περιορισμοί στο νερό είναι μια ανωμαλία για τους περισσότερους από τους 110.000 κατοίκους του Μίντλαντ, οι οποίοι ζουν σε ένα ημίξηρο τμήμα των Ηνωμένων Πολιτειών που είναι τόσο σκονισμένο που οι άνθρωποι συχνά χρειάζονται να μαντρεύουν τα πεζοδρόμια.

Ο Stuart Purvis, διευθυντής κοινής ωφέλειας για το Midland, δήλωσε: «Οι άνθρωποι στο Midland θέλουν μια συγκεκριμένη ποιότητα στη ζωή τους. Δεν θέλουν να ζουν στο Μίντλαντ, να εργάζονται σε πετρελαιοπηγές και να μην έχουν πράσινο ».

Για να περιοριστεί η κατανάλωση νερού κατά 10 τοις εκατό, οι τοπικοί αξιωματούχοι έχουν περιορίσει τη χρήση εξωτερικού ποτίσματος σε τρεις ημέρες την εβδομάδα.

Η Οδησσός έχει επίσης διατάξει τους κατοίκους να περιορίσουν την κατανάλωση νερού και επέβαλε πρόστιμα σε όσους δεν συμμορφώνονται. Ο Μίντλαντ δεν έχει επιβάλει ποινές, γιατί όπως εξηγεί ο δήμαρχος Γουές Πέρι, οι Μίντλαντς δεν ανταποκρίνονται καλά στις εντολές.

Ο Πέρι είπε: «Δεν ανταποκρινόμαστε πολύ καλά,« Ο.Κ., η κυβέρνηση λέει ότι πρέπει να το κάνετε αυτό, και προς Θεού θα το κάνετε ή θα σας πείσουμε ».

Σύμφωνα με τον Perry, η πόλη πέτυχε τον στόχο της να μειώσει την κατανάλωση κατά 10 τοις εκατό, αλλά ο Grant, διευθυντής νερού της πόλης, είπε ότι η χρήση νερού τον Μάρτιο ήταν η υψηλότερη για αυτόν τον μήνα σε πέντε χρόνια.

Η περιοχή αντιμετωπίζει περιορισμένες επιλογές για πρόσθετες πηγές νερού και η υλοποίηση των σχεδίων θα είναι δαπανηρή.

Ο εφοδιασμός των υπόγειων υδάτων της περιοχής περιέχει μεγάλες ποσότητες φθορίου, αρσενικού και χλωριδίου και η χρήση του υπόγειου εφοδιασμού θα απαιτούσε την κατασκευή μιας μονάδας αφαλάτωσης που θα κόστιζε δεκάδες εκατομμύρια δολάρια.

Επί του παρόντος, οι περισσότεροι κάτοικοι αποφεύγουν να πίνουν νερό από τη βρύση, καθώς το νερό που λαμβάνει σήμερα από τη λίμνη έχει μεγάλες ποσότητες χλωρίου, το οποίο είναι αβλαβές, αλλά έχει παράξενη γεύση.

Οι πόλεις που επιδιώκουν να χρησιμοποιήσουν περισσότερα αποθέματα υπόγειων υδάτων θα αντιμετωπίσουν επίσης ανταγωνισμό από εταιρείες πετρελαίου και φυσικού αερίου που χρησιμοποιούν τεράστιες ποσότητες νερού για τεχνική γεώτρησης φυσικού αερίου γνωστή ως υδραυλική θραύση. Επιπλέον, σε ορισμένες περιοχές οι παλιές πηγές πετρελαίου έχουν μολύνει τις προμήθειες υπόγειων υδάτων.

Μια άλλη επιλογή για το Midland είναι η ανάπτυξη του T-Bar Ranch, ενός κοιτάσματος υπόγειων υδάτων που κατέχει η πόλη, αλλά αυτό θα κοστίσει περίπου 140 εκατομμύρια δολάρια και θα διαρκέσει τουλάχιστον πέντε χρόνια.

Άλλες πηγές νερού περιλαμβάνουν μια προγραμματισμένη επεξεργασία λυμάτων στη Μεγάλη Άνοιξη-η οποία θα έστελνε μόνο μια μικρή ποσότητα λυμάτων τριπλής επεξεργασίας στο Midlands-και την προσωπική παροχή νερού ενός επιχειρηματία από το ράντσο του που βρίσκεται ενενήντα μίλια μακριά στο Φορτ Στόκτον.

Το σχέδιο Fort Stockton αντιμετωπίζει ήδη ένα αβέβαιο μέλλον καθώς οι διψασμένοι κάτοικοι εκεί θέλουν να κρατήσουν το νερό αντί να το στείλουν μακριά.

Όταν ρωτήθηκε γιατί το Midland έχει τόσο λίγες επιλογές και δεν είναι καλύτερα προετοιμασμένο για την επικείμενη έλλειψη νερού και ο δήμαρχος Perry απάντησε: «Κανείς δεν περίμενε ότι θα βρισκόμασταν σε τέτοιου είδους ξηρασία».


ΕΠΑΝΑΛΕΞΗ ΝΕΡΟΥ

Εκτός από την πυροδότηση των συγκρούσεων, η αυξημένη λειψυδρία αρχίζει επίσης να πυροδοτεί ευρεία επανεκτίμηση του τρόπου συλλογής, διαχείρισης, κοινής χρήσης και χρήσης του νερού σε όλο τον κόσμο.

Στην Αμερικανική Δύση, οι νομικές προκλήσεις - συμπεριλαμβανομένων των ιθαγενών φυλών της Αμερικής - ενδέχεται να αναδιαμορφώσουν τα παλιά συστήματα δικαιωμάτων του νερού που δίνουν στους αγρότες ή στις πόλεις με «ανώτερα» δικαιώματα όσο νερό θέλουν, αφήνοντας τους άλλους και τα φυσικά οικοσυστήματα όλο και πιο ξηρά.

Η Δύση χρειάζεται κανόνες «που αντανακλούν τις σύγχρονες ανάγκες και επιθυμίες, παρά τους κανόνες που είχαμε εδώ και 150 χρόνια και έπρεπε να τηρηθούν», δήλωσε ο Μπομπ Άντερσον, διευθυντής του Κέντρου Δικηγόρων Ινδιάνων στο Πανεπιστήμιο της Ουάσινγκτον.

Δίψαστες πόλεις από τη Σιγκαπούρη στο Λος Άντζελες, ανησυχώντας ότι οι προμήθειές τους σε νερό μπορεί να μειωθούν, προσπαθούν καινοτόμες ιδέες για να μειώσουν τη ζήτηση νερού και να βρουν νέες πηγές του πολύτιμου υγρού.

Η Σιγκαπούρη, για παράδειγμα, έχει ρίξει έναν τοίχο σε έναν παραλιακό κόλπο, μετατρέποντας σταδιακά αυτό που κάποτε ήταν αλμυρό νερό σε μια τεράστια νέα δεξαμενή γλυκού νερού για την πόλη-κράτος, η οποία σήμερα στηρίζεται στη γειτονική Μαλαισία για μεγάλο μέρος του νερού της.

«Είναι ζωτικής σημασίας να είμαστε ανεξάρτητοι από το νερό», δήλωσε ο Άνταμ Ρούτενς-Ταν, κάτοικος της Σιγκαπούρης, η οικογένεια του οποίου έχει μειώσει τη χρήση του νερού, μέσω μέτρων από την εξυπηρέτηση γευμάτων ενός δοχείου για εξοικονόμηση πλυσίματος πιάτων έως το πεντάλεπτο ντους.

Το Λος Άντζελες, το οποίο βασίστηκε στην ανάπτυξη του νερού που απορροφάται από τους μακρινούς ποταμούς Όουενς και Κολοράντο, ψάχνει να συλλάβει τα νερά της βροχής και περισσότερη βροχή για να γεμίσει τους δικούς του υδροφόρους ορίζοντες καθώς η κλιματική αλλαγή και ο ανταγωνισμός απειλούν τις παλιές προμήθειές του.

Ενισχύει επίσης τη διατήρηση - συμπεριλαμβανομένης της πληρωμής στους κατοίκους 3 δολαρίων ανά τετραγωνικό πόδι για να συρρικνωθούν ή να απαλλαγούν από πράσινους χλοοτάπητες που απαιτούν νερό.

«Καθώς κοιτούσαμε το μέλλον και πού επρόκειτο να πάρουμε νερό με αξιοπιστία και βιωσιμότητα, κοιτούσαμε πραγματικά μέσα μας», δήλωσε ο Rich Harasick, ανώτερος βοηθός γενικού διευθυντή για το Τμήμα Waterδρευσης και Ενέργειας της πόλης.


Βιομηχανική Εξέλιξη

Οι αγρότες και οι κτηνοτρόφοι είναι τα πιο εμφανή θύματα ξηρασίας. Αλλά αν οι απίστευτα διψασμένοι σταθμοί παραγωγής ενέργειας, τα εργοστάσια και οι δήμοι μας δεν καταλάβουν πώς να αντιμετωπίσουν ένα θερμότερο, πιο ξηρό κλίμα, το θαύμα του Τέξας μπορεί να εξαφανιστεί σε ένα σύννεφο σκόνης.

Τον περασμένο Νοέμβριο, ο John Nielsen-Gammon, ο κρατικός κλιματολόγος του Τέξας, ταξίδεψε στο Amarillo για να μιλήσει σε μια συγκέντρωση αγροτών και κτηνοτρόφων. Η μέρα ήταν απίστευτα ζεστή, με τις θερμοκρασίες να φτάνουν στα μέσα της δεκαετίας του εξήντα και συνήθως ξηρές. Το Amarillo είχε, τότε, λάβει μόλις το ένα τέταρτο της κανονικής ετήσιας βροχόπτωσης. Μιλώντας από μια υπερυψωμένη σκηνή στο Grand Plaza Room του αστικού κέντρου Amarillo, ο Nielsen-Gammon ολοκλήρωσε την παρουσίασή του, όπως έκανε συνήθως, λέγοντας στους εκατό περίπου ανθρώπους του ακροατηρίου ότι ενώ η πρόβλεψη μελλοντικών βροχοπτώσεων ήταν δύσκολη, είχε λίγα αμφιβολία ότι οι θερμοκρασίες στην πολιτεία αυξάνονταν αργά μακροπρόθεσμα. Αφού τελείωσε, ένας ακροατής σήκωσε το χέρι του.

«Δεν πιστεύετε σε όλες αυτές τις ανοησίες του πλανήτη Αλ Γκορ, έτσι;» ρώτησε ο άντρας, που φαινόταν να είναι στα πενήντα του.

Ο Nielsen-Gammon, ένας ντόπιος Καλιφορνέζος με τρία πτυχία από το MIT και έτοιμο γέλιο, χαμογέλασε στην ερώτηση και την έθεσε εύκολα. Αναγνώρισε ότι μέρη του ντοκιμαντέρ που κέρδισε το Όσκαρ του Al Gore Μια δυσάρεστη αλήθεια ήταν υπερβολικές ή υπεραπλουστευμένες. Αυτή ήταν πιθανώς η απάντηση που έψαχνε ο άντρας. Αλλά η Nielsen-Gammon δεν είχε τελειώσει. Πρόσθεσε μια έκδοση της τυπικής γραμμής του: "Η γη γίνεται πιο ζεστή, η ανθρωπότητα έχει πολλά να κάνει με αυτό και θα πρέπει να αντιμετωπίσουμε τις συνέπειες".

Η παράδοση σκληρών αληθειών στους Τεξάνους είναι ένας ρόλος του κρατικού κλιματολόγου, μια ελάχιστα χρηματοδοτούμενη και, μέχρι πρόσφατα, ελάχιστα παρατηρημένη θέση που δημιουργήθηκε το 1973 αφότου η ομοσπονδιακή κυβέρνηση διέλυσε το εθνικό της πρόγραμμα κλιματολογίας. Ένα πρόσφατο απόγευμα Απριλίου, καθώς ο Nielsen-Gammon καθόταν στο γωνιακό του γραφείο του δέκατου τέταρτου ορόφου στο Texas A & ampM-όπου εργάζεται ως καθηγητής ατμοσφαιρικών επιστημών-τα παράθυρά του έδιναν θέα σε νεκρά δέντρα που πλήττονταν από ξηρασία σε ένα τοπίο που χάρη στο ανοιξιάτικες βροχές, ήταν πράσινο και ανθούσε. Στο εσωτερικό του, με μερικά κλικ του ποντικιού, κάλεσε πολύχρωμα σκαμπόλια και γραμμές για να απεικονίσει τα πάντα, από τις προβλέψεις για τον καιρό της επόμενης εβδομάδας έως τα παγκόσμια μοτίβα ανέμων.

Αυτό που δείχνουν τα δεδομένα είναι ανησυχητικό. Οι αφόρητες θερμοκρασίες που υπέστη το Τέξας το περασμένο καλοκαίρι θα μπορούσαν να γίνουν κανόνας. Η Nielsen-Gammon πιστεύει ότι οι εκπομπές αερίων θερμοκηπίου θα προκαλέσουν αύξηση της θερμοκρασίας στην πολιτεία «ενοχλητικά μεγάλη»-κάπου στη γειτονιά των τριών βαθμών μέχρι τα μέσα του αιώνα. (Προσθέτοντας δυσανάγνωστα γεγονότα όπως ηφαιστειακές εκρήξεις, αλλαγές στην ηλιακή δραστηριότητα και το Ελ Νίνιο ή Λα Νίνια θα μπορούσαν να ωθήσουν τον υδράργυρο πάνω ή κάτω για μερικούς βαθμούς). Είπε ο Nielsen-Gammon. Αλλά «το περασμένο καλοκαίρι, για παράδειγμα, ήταν 5,2 μοίρες πάνω από το κανονικό και οι άνθρωποι φαινόταν να παρατηρούν 5 βαθμούς».

Φαινόταν να το προσέχει και η γη. Οι βροχοπτώσεις, παρά τη συνεχιζόμενη ξηρασία, αυξάνονται στο Τέξας τις τελευταίες δεκαετίες, λόγω πιθανών παραγόντων όπως η θερμοκρασία των ωκεανών, η ατμοσφαιρική ρύπανση, ακόμη και η ίδια η υπερθέρμανση του πλανήτη. Αλλά ο θερμότερος καιρός σημαίνει περισσότερη εξάτμιση. Οι λίμνες που εξυπηρετούν την ξεραμένη λεκάνη της Πέρμια χάνουν ήδη περισσότερο νερό από την εξάτμιση παρά από τη χρήση του τοπικού πληθυσμού - και η Οδησσός, η Μεγάλη Πηγή και άλλες κοντινές πόλεις που αντλούν από αυτές τις δεξαμενές θα μπορούσαν υποθετικά να ξεμείνουν από νερό, παρά την υγρή πηγή. Όσο πιο τρελές είναι οι θερμοκρασίες, τόσο πιο ξηρό γίνεται το Τέξας.

Τις περισσότερες φορές, η Nielsen-Gammon παρέχει αυτές τις ζοφερές προβλέψεις στους ανθρώπους που γέμισαν αυτό το αμφιθέατρο στο Amarillo: άνδρες και γυναίκες που εργάζονται στη γη και έχουν αναλάβει το μεγαλύτερο βάρος της ξηρασίας. Αλλά αν η ξηρασία συνεχιστεί και αν η κλιματική αλλαγή συνεχίσει να κάνει το Τέξας πιο ζεστό, θα βρεθεί να μιλάει πιο συχνά σε ένα άλλο είδος κοινού: τους τιτάνες της βιομηχανίας.

Το Τέξας ήταν εδώ και καιρό μια χώρα με ακμές και προτομές, και μια άλλη βιομηχανική άνθηση - πιθανώς η μεγαλύτερη από τις αρχές της δεκαετίας του ογδόντα - βρίσκεται σε εξέλιξη, με την ώθηση των χαμηλών τιμών του φυσικού αερίου. Σε ανεκτίμητο βαθμό, το νερό είναι απαραίτητο για αυτήν την ανάπτυξη. Οι σταθμοί ηλεκτροπαραγωγής απαιτούν τεράστια ποσότητα νερού για ψύξη και συμπύκνωση ατμού πριν επιστρέψουν το νερό στα ποτάμια. Το ίδιο και οι κατασκευαστές πλαστικών και τα διυλιστήρια πετρελαίου. Και οι άνθρωποι που μετακομίζουν στο Τέξας για να εργαστούν σε αυτά τα φυτά χρειάζονται επίσης νερό, για ντους και πλύσιμο ρούχων και - αν και αυτό είναι ανάγκη, όχι ανάγκη - για να διατηρούν το γκαζόν τους πράσινο. Δεδομένου ότι η προσανατολισμένη στην ανάπτυξη οικονομία του κράτους αναμένεται να οδηγήσει και να υποστηρίξει έναν σχεδόν διπλασιασμό του πληθυσμού έως το 2060, αυτό είναι μια τεράστια ποσότητα νερού που διατρέχει σπίτια και εργοστάσια παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας. (Αντίθετα, η χρήση του γεωργικού νερού είναι σε πτώση.)

Εάν αυτός ο αιώνας είναι πιο ζεστός-και επομένως πιο ξηρός-από τον προηγούμενο, όταν το Τέξας ενσωματώθηκε σε ένα εργοστάσιο δημιουργίας θέσεων εργασίας, η οικονομία θα μπορούσε θεωρητικά να σταματήσει. Η φρίκη της εξάντλησης του νερού, όπως συνέβη στο κεντρικό χωριό του Τέξας, στην παραλία Spicewood Beach φέτος, θα μπορούσε να εξαπλωθεί σε μεγαλύτερες πόλεις, ακόμη και σε μεγάλα βιομηχανικά εργοστάσια. Το νερό είναι η αχίλλειος πτέρνα της οικονομίας του Τέξας, το μόνο πράγμα που μπορεί να χάσει την απεριόριστη εμπιστοσύνη μας ότι μπορούμε να κάνουμε τα πάντα γρηγορότερα, καλύτερα και μεγαλύτερα από οπουδήποτε αλλού. Η κρατική γερουσιαστής Leticia Van de Putte του Σαν Αντόνιο εξιστόρησε πρόσφατα στην επιτροπή της Γερουσίας μια αμήχανη συνομιλία που είχε με έναν νομοθέτη του Μίσιγκαν πέρυσι για μεσημεριανό γεύμα: «Ο ωραίος νομοθέτης από το Μίσιγκαν είπε:« Λοιπόν, θέλω απλώς να το γνωρίζεις σε δέκα έως Δεκαπέντε χρόνια, όταν οι Τεξάνοι ρουφάτε βρωμιά επειδή δεν έχετε νερό, οι δουλειές θα επιστρέψουν στο Μίσιγκαν ».

Ο νομοθέτης του Μίσιγκαν πίστευε ότι ήταν αστείος, αλλά ο Βαν ντε Πουτ δεν γέλασε, γιατί ήξερε ότι το αστείο του περιείχε έναν κόκκο αλήθειας. Σίγουρα, ακόμη και στην απίθανη περίπτωση που οι κατασκευαστές έπρεπε να φύγουν από το Τέξας ή απλώς να μην μετακινηθούν εδώ, πιθανότατα θα έβρισκαν πιο ελκυστικά μέρη από το Ντιτρόιτ και το Φλιντ - στα Νοτιοανατολικά, για παράδειγμα, όπου οι κλιματικές προβλέψεις ζητούν αυξημένες βροχοπτώσεις. Ωστόσο, η απλή σκέψη για σοβαρές ελλείψεις νερού έχει ταράξει τους πάντες, από τους νομοθέτες μέχρι τον επικεφαλής του ηλεκτρικού δικτύου του Τέξας, ο οποίος έχει βάλει το νερό στην κορυφή της λίστας με τα πράγματα που πρέπει να ανησυχούν. Κανείς δεν θέλει να δει το Τέξας να γίνει μια άλλη ζώνη σκουριάς, ένα τοπίο εγκαταλελειμμένων εργοστασίων και ανέργων εργαζομένων. Με προσεκτικό σχεδιασμό, ειδικά από τους ταχέως αναπτυσσόμενους δήμους και την ιδιωτική βιομηχανία, το Τέξας θα πρέπει να είναι σε θέση να αποφύγει αυτή τη μοίρα. Αλλά δεν θα είναι εύκολο.

Ως το πιο στεγνό μεγάλη πόλη στο Τέξας, το Ελ Πάσο αντιμετωπίζει εδώ και δεκαετίες προβλήματα νερού που άλλα μέρη της πολιτείας μόλις πρόσφατα άρχισαν να σκέφτονται. Η πόλη βρίσκεται στην έρημο Chihuahuan και δέχεται μόνο δέκα ίντσες βροχοπτώσεων κάθε χρόνο. Χάρη στην επιστροφή τα τελευταία χρόνια της 1ης Τεθωρακισμένης Μεραρχίας από τη Γερμανία στο Fort Bliss, ο πληθυσμός αυξήθηκε κατά δεκάδες χιλιάδες, αναγκάζοντας την τοπική εταιρεία ηλεκτρικής ενέργειας, El Paso Electric, να επεκταθεί. Σαν να πρόσθεσε τις προκλήσεις, το Rio Grande στέγνωσε για λίγο τον Μάιο, εξαλείφοντας προσωρινά μια πηγή που πέρυσι παρείχε σχεδόν το 40 % του νερού της πόλης.

Ωστόσο, εάν οποιαδήποτε πόλη είναι προετοιμασμένη για τέτοιες προκλήσεις, είναι το Ελ Πάσο, και μεγάλο μέρος της πίστωσης πηγαίνει στον Εντ Αρχουλέτα, τον μακροχρόνιο επικεφαλής της εταιρείας El Paso Water Utilities. Όταν ανέλαβε τη δουλειά το 1989, ο Archuleta ήρθε αντιμέτωπος με ένα παράδοξο: αν και η πόλη βασίστηκε σε έναν ταχέως εξαντλητικό υδροφόρο ορίζοντα, το Hueco Bolson, ήταν ερωτευμένος με πράσινους χλοοτάπητες και αφθονούσε σε εργοστάσια ρούχων όπου τα μπλε τζιν Wrangler και Levi's πλένονταν και πλένονταν. πάλι. Το 1991, το Ελ Πάσο ψήφισε ένα διάταγμα που θεωρούνταν δρακόντεια εκείνη την εποχή, αλλά τώρα μοιάζει προφητικό: περιόρισε το πότισμα σε εξωτερικούς χώρους σε τρεις ημέρες την εβδομάδα και πλήρωνε τους κατοίκους να σκίζουν το γκαζόν τους και να τους αντικαθιστούν με ξεροσκάλυψη. Αύξησε επίσης τα ποσοστά για τους χρήστες βαρέων υδάτων, μοίρασε εκπτώσεις για τουαλέτες και πλυντήρια ρούχων εξοικονόμησης νερού, ενώ χάρισε ακόμη και ντους χαμηλής ροής-κάτι που έκανε και φέτος. Τεράστια βιομηχανικά εργοστάσια που χρησιμοποιούσαν περισσότερα από 100.000 γαλόνια νερό την ημέρα και ήθελαν να μετακινηθούν στο Ελ Πάσο έπρεπε να πάρουν ειδική άδεια από την εταιρεία ύδρευσης.

Αυτά τα μέτρα-μια εικονική συνολική λύση ενάντια στην έλλειψη νερού-βοήθησαν να μειωθεί η κατά κεφαλήν ημερήσια χρήση νερού κατά 30 τοις εκατό σε διάστημα είκοσι ετών, από 200 γαλόνια σε 139 γαλόνια. Αξιοσημείωτα, παρά την ανάπτυξή της, η πόλη χρησιμοποιεί συνολικά λιγότερο νερό από ό, τι πριν από δύο δεκαετίες. Καμία βαριά βιομηχανία που δεν έχει μετακινηθεί στην πόλη-«Δεν θέλουμε τις καπνοδόχους, ας πούμε, [που] χρησιμοποιούν πολύ νερό», είπε ο Archuleta-και τα εργοστάσια ρούχων έφυγαν για το κεντρικό Μεξικό ή την Ασία. αναζήτηση φθηνού εργατικού δυναμικού. Αυτή ήταν μια "καλή κίνηση από την πλευρά μας", σημείωσε ο Αρχουλέτα. Οι ελαφρύτεροι χρήστες νερού όπως τα νοσοκομεία και άλλες εγκαταστάσεις υγειονομικής περίθαλψης έχουν πάρει τη θέση τους και σήμερα, εκτιμά, η βιομηχανία χρησιμοποιεί μόνο το 3 % περίπου του νερού της πόλης, σε σύγκριση με το 7 % πριν από δύο δεκαετίες.

Οι υπάρχουσες βιομηχανικές δραστηριότητες διατηρήθηκαν επίσης. Ο Hector Puente, αξιωματούχος της El Paso Electric, δήλωσε ότι πριν από λίγα χρόνια ο μεγαλύτερος σταθμός παραγωγής ενέργειας της εταιρείας μείωσε δραματικά τη χρήση του νερού με την τεχνολογία «μηδενικής εκκένωσης υγρών», πράγμα που σημαίνει ότι κάνει κύκλους νερού στο εργοστάσιο πολλές φορές, πιέζοντας κάθε τελευταία ουγγιά χρηστικότητας από αυτό. Ως άλλο μέτρο εξοικονόμησης, το εργοστάσιο χρησιμοποιεί νερό που δεν είναι πόσιμο στην αρχή-καθαρίζει τα λύματα από εγκαταστάσεις επεξεργασίας. «Alwaysμασταν πάντα στην έρημο, οπότε το νερό ήταν πάντα λιγοστό», είπε ο Puente, προσθέτοντας ότι περίμενε μια κλήση εδώ και πολύ καιρό από έναν δημοσιογράφο που ήθελε να μάθει πώς να διατηρήσει τη λειτουργία ενός σταθμού ηλεκτροπαραγωγής κατά τη διάρκεια ξηρασίας Το

Εκτός από τη διατήρηση, το Ελ Πάσο έχει επίσης επικεντρωθεί στην επέκταση των αποθεμάτων νερού. Σε ένα πρόσφατο ταξίδι, επισκέφθηκα ένα θορυβώδες, σπηλαιώδες φυτό στην περιοχή Fort Bliss στο ανατολικό άκρο της πόλης. Εκεί, μεμβράνες που μοιάζουν με περγαμηνή που είναι χωμένες μέσα σε τεράστιες μηχανές φιλτράρουν άλατα και άλλα μέταλλα από υφάλμυρα υπόγεια ύδατα. Το εργοστάσιο αφαλάτωσης Kay Bailey Hutchison, που χτίστηκε το 2007 με κόστος 91 εκατομμύρια δολάρια, είναι το μεγαλύτερο του είδους του στον κόσμο (χωρίς τις μονάδες αφαλάτωσης θαλασσινού νερού). Πέρυσι παρείχε το 4 % του νερού του Ελ Πάσο. Τα αλμυρά απορρίμματα αντλούνται 22 μίλια στη βάση των βουνών Hueco και απορρίπτονται σε πηγάδια σε βάθος έως και τέσσερις χιλιάδες πόδια, σε μια περιοχή όπου οι εργαζόμενοι είναι γνωστό ότι εντοπίζουν τον περιστασιακό περιπλανώμενο όρυχα. Κανονικά μόνο μία από τις πέντε μονάδες του εργοστασίου λειτουργεί - επειδή απαιτείται τεράστια ποσότητα ενέργειας για να περάσει το νερό μέσω των μεμβρανών, η αφαλάτωση είναι πολύ ακριβή - αλλά τον Μάιο, καθώς το Rio Grande στέρεψε, η εταιρεία ύδρευσης αύξησε την παραγωγή έτσι ότι και οι πέντε μονάδες λειτουργούσαν. Η εγκατάσταση «σχεδιάστηκε για ανάπτυξη, είχε προγραμματιστεί για ξηρασία και σχεδιάστηκε για διακοπή υπηρεσιών», μου είπε ο Archuleta κατά τη διάρκεια του δείπνου μέσα στο εργοστάσιο. «Και είχαμε και τα τρία».

Το Ελ Πάσο έχει επίσης μια από τις πιο εκτεταμένες και προηγμένες επιχειρήσεις στην πολιτεία για την τοποθέτηση ανακτημένου νερού-ο όρος τραπέζι δείπνου για καλά καθαρισμένα λύματα-σε διάφορες μη πόσιμες χρήσεις, όπως το πότισμα γηπέδων γκολφ. Επιπλέον, μερικά από τα καθαρισμένα λύματα αντλούνται σε υδροφόρο ορίζοντα, όπου καθαρίζονται περαιτέρω από τη φύση και στη συνέχεια επιστρέφουν μετά από χλώρωση ως πόσιμο νερό.

Άλλες πόλεις έρχονται γύρω από τον τρόπο σκέψης του Ελ Πάσο. Στη λεκάνη της Πέρμια που πλήττεται από την ξηρασία, η Big Spring κατασκευάζει ένα εργοστάσιο, πιθανώς το πρώτο στη χώρα, που θα επεξεργάζεται τα λύματα και θα τα στέλνει άμεσα πίσω στο πόσιμο σύστημα, χωρίς να το σπρώχνει μέσω ενός υδροφόρου ορίζοντα. Και η αφαλάτωση είναι η συζήτηση του Τέξας. Το Σαν Αντόνιο χτίζει ένα εργοστάσιο που μοιάζει με αυτό του Ελ Πάσο, η Οδησσός σκέφτεται ένα και όλοι, από τους κατοίκους της λίμνης στο Κεντρικό Τέξας μέχρι τους ανθρακωρύχους ουρανίου (που ονειρεύονται μια σειρά πυρηνικών σταθμών υψηλής έντασης νερού κατά μήκος της ακτής) υποστηρίζουν την τεχνολογία , το οποίο θα μπορούσε να επωφεληθεί από τον ωκεανό με αλμυρό νερό - ισοδύναμο με περίπου 150 χρόνια χρήσης νερού στο Τέξας - που βρίσκεται κάτω από την πολιτεία. Αν και δεν είναι ευρέως γνωστό, μεγάλο μέρος των ηπειρωτικών Ηνωμένων Πολιτειών βρίσκεται στην κορυφή αυτών των πόρων. Το Τέξας έχει πολλά απλά επειδή είναι τόσο απέραντο.

Το Ελ Πάσο δεν είναι τέλειο: εξακολουθεί να βιώνει τη διαφορά πλούσιων-φτωχών σε θέματα νερού που είναι συνηθισμένο σε πολλές πόλεις. Παρόλο που η ξεροσκάλυψη είναι ο κανόνας για τους μεσαίους αυτοκινητόδρομους και στις γειτονιές της μεσαίας τάξης, μερικά από τα μεγαλύτερα σπίτια κατά μήκος της οδού Rim με θέα στην πόλη έχουν ουσιαστικό χλοοτάπητα-αν και λόγω του ξηρού κλίματος και των μακροχρόνιων περιορισμών στο πότισμα, έχουν αρκετό καφέ, κακό. μπαλώματα. Ωστόσο, οι κανονισμοί ήταν αποτελεσματικοί. Το Austστιν εξετάζει επί του παρόντος μόνιμους περιορισμούς, ένα βήμα που έχει ήδη κάνει το Ντάλας.

Η Archuleta φάνηκε λιγότερο από εντυπωσιακή. «Το κάνουμε αυτό εδώ και είκοσι χρόνια!» αναφώνησε.

Και σε είκοσι ακόμη, οι υπόλοιπες μεγάλες πόλεις του κράτους ενδέχεται να προλάβουν.

Ενώ οι δήμοι καταπιάνεται σιγά -σιγά με τον τρόπο αντιμετώπισης της φθίνουσας παροχής νερού, για σταθμούς παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας, διυλιστήρια και χημικά εργοστάσια σε όλο το Τέξας, ο σχεδιασμός νερού έχει λάβει μια νέα επείγουσα ανάγκη. Τον Δεκέμβριο, η λίμνη Limestone, η οποία τροφοδοτεί νερό σε τρία μεγάλα εργοστάσια άνθρακα στο Κεντρικό Τέξας, έπεσε λίγο κάτω από το ήμισυ. Οι ράμπες σκαφών ενσωματωμένες σε μια ακτογραμμή που έκτοτε είχε υποχωρήσει περίπου εκατό πόδια δεν οδήγησαν στο πουθενά. Τα άνω κλαδιά υποβρύχιων δέντρων διαπέρασαν την επιφάνεια της λίμνης. Η κυκλοφορία των ιδιωτικών σκαφών σταμάτησε, και οι δασοφύλακες με την Αρχή του Ποταμού Μπράζος, που δεν μπορούσαν να έχουν πρόσβαση στη λίμνη, πήραν να μεταφέρουν τα περιπολικά τους σκάφη εκεί με τρακτέρ.

Ένα από τα εργοστάσια άνθρακα που εξαρτώνται από τη λίμνη είναι ο ηλεκτρικός σταθμός παραγωγής ασβεστόλιθου, ο οποίος λειτουργεί από την NRG Energy με έδρα το Νιου Τζέρσεϊ. Το εργοστάσιο είναι ικανό να παράγει περίπου 1.700 μεγαβάτ ηλεκτρικής ενέργειας, περίπου το 2 % της χωρητικότητας ολόκληρου του ηλεκτρικού δικτύου του Τέξας. Κατά τη διάρκεια του ξηρού χειμώνα, η NRG κατέληξε σε μια τρομακτική συνειδητοποίηση: αν δεν έβρεχε, το φυτό θα έμενε με νερό λιγότερο από ένα χρόνο. Ο Gary Mechler, ο καλοσυνάτος διαχειριστής του φυτού, συνόψισε το συναίσθημα σε μια μόνο λέξη: "Τρομακτικό".

Καθώς ο Μέχλερ μιλούσε, έβγαλε ένα ελαφρύ γέλιο, υποδηλώνοντας ανακούφιση ότι η κρίση είχε προς το παρόν τελειώσει. Aprilταν Απρίλιος και κοιτούσε τη λίμνη μέσα από το παρμπρίζ ενός φορτηγού. Οι έντονες ανοιξιάτικες βροχές το είχαν γεμίσει σχεδόν, αλλά τα πρόσφατα προβλήματα ήταν ακόμα στο μυαλό του. Τελευταία Ημέρα των Ευχαριστιών η κοντινή πόλη Γκρόσμπεκ, η οποία προέρχεται από διαφορετική πηγή νερού, ήρθε μέσα σε λίγες εβδομάδες από την εξάντληση του νερού και η NRG άρχισε να σχεδιάζει το ενδεχόμενο να συμβεί το ίδιο πράγμα στη λίμνη Limestone. Mechler approached the local groundwater district about drilling wells to obtain a supplementary source of water, but doing so would have provided enough for only one of the plant’s two units. The dozen or so wells would have cost millions, and NRG had to reassure the local residents that it would take care of them if their personal wells were affected.

As the heat and drought took hold last summer, NRG was also worried about some of its other operations. Its Cedar Bayou natural gas plant near Houston had plenty of water, but the weather was so dry that dust collected on the electrical insulators outside the plant, which can lead to equipment damage and even fires. The facility had to be shut down periodically on weekends to hose the equipment off. Reservoir levels at the company’s South Texas Project, a nuclear power station that draws water from the Colorado River, were also dropping, and the company began looking at a number of options, including using saltier water—which was seeping upriver from Matagorda Bay—to cool the plant on a temporary basis. (It never had to.) “Hand-to-hand combat” is how John Ragan, who heads up NRG’s Texas operations, described dealing with the problems last year, which were compounded by the fact that the power plants were working overtime to serve air conditioners that were cranking in the record heat.

These sorts of concerns now enter the calculus of opening a plant in Texas. “When you look at a billion-dollar investment and you look at the risks associated with it, all of a sudden water has jumped up there,” said Ragan. But the risks, he insisted, are manageable, through tapping brackish water, just as El Paso and San Antonio have begun to do. “We will be filing new permits probably over the next year in Texas for new [power] generation, and they will be in places where there are abundant water resources—i.e., brackish resources,” Ragan said. (The water NRG hopes to run through its new plants will not need to go through the desalination process that’s required for drinking water.)

NRG is hardly alone in reorienting its thinking about water. Last year, many industrial plants struggled as surface water supplies dwindled, only to be bailed out by the spring rains. In September Earl Shipp arrived from Michigan to take over as vice president of Dow Chemical’s Texas operations. At Dow’s Freeport facility, a petrochemical manufacturing site that is the company’s largest industrial complex in the country, he learned that levels at the complex’s two reservoirs, which are off the Brazos River, had dropped to about 50 percent. Like the South Texas Project, the facility was also dealing with saltwater issues. “We had a saltwater plume—it was over forty miles up the river, and it was threatening to shut off the intake to our upper river reservoir,” Shipp recalled.

In response, he began scrutinizing the plant’s water use, down to the tiniest details. “Normally if you have a small steam leak, you don’t think about it,” Shipp said. But this time, Dow was going to think about it. Between October and December, it fixed leaks and started using treated water from a nearby wastewater plant for relatively small jobs, like cleaning railcars and tank trucks. By the end of the year, the plant’s water use had dropped 10 percent. “We did a little bit of everything to get that 10 percent,” Shipp said.

Drought isn’t the only motivation for cutting water use. Dow also wants to grow. Recently, driven by low natural gas prices that make it cheaper to manufacture chemicals, the company announced plans for a more than $4 billion expansion at Freeport. The four new plants will be designed with air-cooling technology and other water-saving features, so they will use half as much water as the existing facility. “A 50 percent reduction—that’s huge,” Shipp said. “Remember [how] the old VW used to be air-cooled—didn’t have radiators? You can design a chemical plant that way.”

On a smaller scale, Shipp plans to continue fixing leaks and replacing the old-fashioned water-wasting air-conditioning units on hundreds of buildings. Dow’s general philosophy, he said, is that “water is a precious commodity, and we’re going to use less of it.” Even so, last year the company bought land to build a third reservoir to serve the Freeport complex.

Seventy miles down the coast at Point Comfort, a major plastics plant was also struggling with water last year. The plant, an American arm of the Taiwanese company Formosa Plastics, produces resins that are used for molding and traffic cones. Nearly three decades ago it opened a manufacturing facility on the Gulf, and last year the company was notified by the Lavaca-Navidad River Authority that its water allocations could get cut by 10 percent if Lake Texana fell to 50 percent full. When the lake hit that level, the company began looking for new resources and implementing conservation measures, like fixing leaks and recalibrating flow meters. The plant bought 250 acre-feet of water a month from Corpus Christi and also trucked in drinking water for workers in five-gallon plastic jugs, to ease the burden on the city of Point Comfort, its water supplier. “We cut back any absolutely non-necessary use of potable water here,” said plant spokesman Bill Harvey. Just after Christmas the situation worsened: lake levels fell to 40 percent, which triggered cutbacks of 20 percent. The plant arranged to buy more water from Corpus Christi, but lake levels soon rebounded when rainfall returned in earnest earlier this year.

Bullish on the future, Formosa announced in February a $1.7 billion expansion of the Point Comfort factory. The company has rights to enough water from the Lavaca- Navidad River Authority to cover the expansion, Harvey said, though he acknowledged that “if we have another long period of drought or something like that, it’s certainly going to be problematic for us.” In the meantime, the company is working to keep the conservation going: “We’re just really being careful about how we use every drop,” Harvey said.

Though the drought has spurred Texas companies and municipalities to innovate, industries say that state lawmakers need to do their part too, by helping local governments get access to water funds, encouraging conservation, and making it easier to create reservoirs. But spending money is anathema in Austin these days, and the conversation about the drought has been warped by the political overtones of climate change. Amarillo ranchers aren’t the only ones who think that Al Gore spouts nonsense Rick Perry, for one, has asserted that much climate change data has been “manipulated.”

“One of the things I think that saddens me the most is the politicization of this science,” said Katharine Hayhoe, a Canadian-born climate scientist at Texas Tech University. Like John Nielsen-Gammon, she specializes in translating scientific abstractions into language ordinary Texans can understand, even talking to religious groups about climate change as an extension of her own Christian faith. Sometimes when she speaks at a church, she gets questions like “If the world’s going to end anyway, why should we care?”

People who believe that the millennium is upon us are probably beyond persuasion, but facts and data, Hayhoe said, often bring people around to her arguments. Her husband, Andrew Farley, is an evangelical pastor. When they married, he was a climate skeptic, but over the years she has managed to change his mind. Three years ago they co-wrote a book, A Climate for Change: Global Warming Facts for Faith-Based Decisions, which was put out by the religious publisher FaithWords.

For her trouble, Hayhoe has been vilified. Last year she was derided as a “climate babe” by Rush Limbaugh, and soon after Newt Gingrich, in the heat of his futile presidential bid, publicly revoked his request that she write a chapter of his planned book on the environment. When I asked Hayhoe about this episode in a Texas Tech cafe, her ever-present smile briefly became a rueful grimace. The hate mail “goes in waves,” she said. “And there have been waves before that—that was not the first wave.” But she has learned to turn the other cheek, and last year she helped land the new, federally funded Climate Science Center at Texas Tech, which will study weather patterns in the south-central United States and help the public understand the implications of climate change.

Hayhoe has no illusions that large numbers of Texans will suddenly come around to recognizing man’s role in creating climate change. But to some degree, she believes that the issue of what is causing our hotter and sometimes drier weather is irrelevant. Texas is getting warmer, and we need to deal with it. Which shouldn’t be impossible, given that Texans have been dealing with extreme weather since the state’s founding.

“The reason why we care about climate change is not that it’s inventing these new issues, in most cases,” Hayhoe said. It simply exacerbates problems that we already have, such as West Texas’s vulnerability to drought, our depleting aquifers, and the air pollution that plagues many cities (think of all those summer ozone alerts). Over the decades, Texas, with help from the federal government, which has funded megaprojects like dams, has dealt with many of these challenges and turned itself into the nation’s economic juggernaut. But that success has bred its own challenges, in the form of a booming population and a booming economy that put tremendous demands on our water supplies. If the next one hundred years are going to be as successful as the past one hundred, Texas will have to figure out how to deal with a state that’s getting bigger, hotter, and drier all at once.


Texas town closes the toilet-to-tap loop: Is this our future water supply?

Lots of us would probably rather not think too hard about where our drinking water has been. For instance, much of Houston’s water comes from the Trinity River, some of which is treated sewage effluent from Dallas and Fort Worth.

But almost no one has taken the step of connecting sewage pipes directly to the drinking water supply. Until now.

With about 27,000 people, Big Spring is a decent-sized town for West Texas. It’s got a Walmart and a four-screen movie house.

Latest Stories on Marketplace

But there’s no actual spring anymore. That dried up almost 90 years ago— around the same time that oil was discovered in West Texas.

It’s dry here. But so is a lot of the state–and drought has slammed wide swaths of Texas in recent years. So why is Big Spring the site of this experiment in what experts call “direct potable reuse”? Here’s one clue: In terms of customer satisfaction, the local water supply didn’t have a lot to lose.

“Nobody drinks the water here,” says Mary Jo Atkerson, proprietor of Big Spring Welding Supply. “Nobody drinks it out of the faucet.”

“Hell no! We don’t do that,” says Terry Sanders, age 54. “I’ll bathe in it, but I won’t drink it. It’s too hard— it’s— it’s nasty.”

“It’s well-complained-about, that’s for sure,” says Chanel Castillo, age 20.

For years, people here in Big Spring have relied on filtered water. Many, like Atkerson, have filter systems in their homes.

Like many others, Sanders and Castillo buy water retail. In their case, an early-December morning finds them filling jugs with filtered water at the Water Shoppe for 20 cents a gallon, using a self-serve machine on one side of the building.

On another side, Crystal Lopez’s family serves a steady stream of drive-through customers.

“Cars come through, and we’ll fill up their jugs and send them on their way,” says Lopez. Her younger sister, Emily Key, and their mother, Anastasia Key, handle everything from five-gallon containers that would be at home atop an office water-cooler to one-gallon jugs that recently contained milk and orange juice.

Last year, the city water that Big Spring residents avoid started to include treated sewage effluent.

The treatment, at a brand-new, $14 million “raw water production facility,” is extensive. Water arrives there after initial treatment at Big Spring’s old sewage treatment plant.

The new facility treats that water with a heavy-duty filtration called reverse osmosis— the same process used by the Water Shoppe— plus two stages of disinfection and multiple stages of testing. Any water failing to meet the tests gets sent back to the town’s sewage treatment plant to start the process again.

Water that passes the test is drinkable, and arguably of higher quality than the water pulled out of nearby reservoirs. However, before getting piped back to the homes and businesses of Big Spring, the “raw” water gets blended with reservoir water and the blend gets a final round of treatment in the town’s old drinking-water treatment plant.

John Grant, general manager of the Colorado River Municipal Water District, is the new system’s architect.

And yes, he drinks filtered water at home too. “We’re not blessed, in West Texas, with really good-quality water,” he says. “It’s got a lot of salt in it. I mean, that’s all we got.”

It’s like the old joke about the bad restaurant: The food is terrible. Yes, and such small portions.

Big Spring gets fewer than 20 inches of rain a year. And the air is so dry, water evaporates from the reservoir at three times that rate. “So we pretty much start out in the hole already,” says Mr. Grant.

That strucural water deficit— the enormous gap between rainfall and evaporation— is why Big Spring has to pipe its sewage— albeit its rigorously-treated sewage—directly to the main waterworks.

Sending it to the reservoir, by way of the creek, would be more traditional. And it wouldn’t work.

“If we put that water in the creek, it would evaporate,” says Grant. “We’re actually creating more water.”

Grant’s system recovers 2 million gallons a day— about 40 percent of what the town consumes. The system actually reclaims a much higher percentage of the water it receives— 80 percent— but about half of the town’s water consumption never reaches the sewer system. That’s the water for watering lawns, washing cars and other outdoor uses.

Grant started planning this system more than 10 years ago, before the recent years of super-drought, which made it appear more urgent. The nearest reservoir to Big Spring is currently 1.4 percent full .

And it’s not the lowest in the state. Because of the drought, Texas voters recently approved $6 billion in new water projects.

The current five-year plan doesn’t include much potable re-use. But when that plan was created, Big Spring wasn’t online yet. No one had gone first.

“It takes somebody—some local entity—brave enough to try it out,” says Robert Mace, of the Texas Water Development Board. “Then everyone else is looking over their shoulder. And then once they see it works: Boom. Off everyone goes.”

Already, three more places in Texas are actively exploring potable re-use projects: The town of Brownwood , the city of Wichita Falls, and the much bigger city of El Paso, with more than 600,000 people.

However, getting their citizens on board could be a tough sell.

In Big Spring– where no one seems to drink the water– the re-use project appears to have flown under some people’s radar. About half the people I talked with there had never heard of it.

That included Crystal Lopez, at the Water Shoppe. Here’s how she responded when I told her about it:

“Really,” she said. “I didn’t know that, that’s gross. That is gross. Wow.”

I explained how good the filtering was— the same filtering process she uses in her shop– plus the decontamination, the testing.

And the fact that lots of cities take their water from rivers that some other town has dumped sewage in.

“I don’t know,” she said. “That’s— it’s disgusting. I can’t think of another word.”

Stories You Might Like

San Diego taps a bottomless well: the Pacific Ocean

Small community is one of many grappling with big water problems

Study finds that fracking contaminated a water supply

For Texas small businesses, the storm’s yet another trial

For our future, someone has to think about dirt

EPA’s late changes to fracking study downplay risk of drinking water pollution

We’re here to help you navigate this changed world and economy.

Our mission at Marketplace is to raise the economic intelligence of the country. It’s a tough task, but it’s never been more important.

In the past year, we’ve seen record unemployment, stimulus bills, and reddit users influencing the stock market. Marketplace helps you understand it all, will fact-based, approachable, and unbiased reporting.


Turning sewage into drinking water gains appeal as drought lingers

It's a technology with the potential to ease California's colossal thirst and insulate millions from the parched whims of Mother Nature, experts say.

But there's just one problem — the "yuck factor."

As a fourth year of drought continues to drain aquifers and reservoirs, California water managers and environmentalists are urging adoption of a polarizing water recycling policy known as direct potable reuse.

Unlike nonpotable reuse — in which treated sewage is used to irrigate crops, parks or golf courses — direct potable reuse takes treated sewage effluent and purifies it so it can be used as drinking water.

It's a concept that might cause some consumers to wince, but it has been used for decades in Windhoek, Namibia — where evaporation rates exceed annual rainfall — and more recently in drought-stricken Texas cities, including Big Spring and Wichita Falls.

In California, however, similar plans have run into heavy opposition.

Los Angeles opponents coined the derisive phrase "toilet to tap" in 2000 before torpedoing a plan to filter purified sewage water into an underground reservoir — a technique called indirect potable reuse.

In 1994, a San Diego editorial cartoonist framed debate over a similar proposal by drawing a dog drinking from a toilet bowl while a man ordered the canine to "Move over. "

Despite those defeats, proponents say the time has finally arrived for Californians to accept direct potable reuse as a partial solution to their growing water insecurity. With Gov. Jerry Brown ordering an unprecedented 25% cut in urban water usage because of drought, the solution makes particular sense for large coastal cities such as Los Angeles, they say.

Instead of flushing hundreds of billions of gallons of treated sewage into the Pacific Ocean each year, as they do now, coastal cites can capture that effluent, clean it and convert it to drinking water.

"That water is discharged into the ocean and lost forever," said Tim Quinn, executive director of the Assn. of California Water Agencies. "Yet it's probably the single largest source of water supply for California over the next quarter-century."

The advocates' hunch that severe drought has changed long-held attitudes on potable reuse may be on the mark.

Recently, a leader in the effort to stop the Los Angeles project more than a decade ago said he still opposed it but might consider a new plan if officials made a solid case for it. He said one of the reasons he opposed the original plan was that "incompetent" officials failed to explain their rationale to residents in the first place.

"You know, toilet to tap might be the only answer at this point," said Van Nuys activist Donald Schultz. "I don't support it, but we're running out of options. In fact, we may have already run out of options."

To be sure, it will be years, or even a decade, before direct potable reuse systems begin operation in California — if ever.

One reason for this is that there is no regulatory framework for the approval of such a system. Currently, a panel of experts is preparing a report to the Legislature on the feasibility of creating such rules. That report is due in 2016.

Potable reuse advocates insist the public's distaste for the concept is based on ignorance. They note that more than 200 wastewater treatment plants already discharge effluent into the Colorado River, which is a primary source of drinking water for Southern California.

"That's what I call de facto potable reuse," said George Tchobanoglous, a water treatment expert and professor emeritus at UC Davis.

In an economic analysis last year, Tchobanoglous estimated that by 2020, potable reuse could yield up to 1.1 million acre-feet of water annually — somewhat less than the 1.3 million acre-feet of water the governor hopes to save through mandatory reductions, and enough to supply 8 million Californians, or one-fifth of the state's projected population.

In potable reuse systems, effluent from a wastewater treatment plant is sent to an advanced treatment facility, where it undergoes a three-step purification process.

First, the water is passed through a microfilter that blocks particles, protozoans or bacteria that are larger than 1/300 t h the thickness of a human hair. Next, it undergoes even finer filtration in the form of reverse osmosis, in which water is forced through a membrane that blocks fertilizers, pharmaceuticals, viruses and salts. In the third step, ultraviolet light and hydrogen peroxide are used to break down any pathogens or organic compounds that escaped the first two steps.

The result is a purified substance that is cleaner than most bottled waters, according to WateReuse California, a group that advocates for water reuse and desalination. However, it is still sent to a traditional water treatment plant, where it is blended with other sources of water, processed and pumped to household taps.

In an indirect potable reuse system, the water is placed in an "environmental buffer," such as an underground aquifer or surface water reservoir, where it is stored for a period of time before getting processed in a traditional water treatment plant. It is this type of system that was defeated in Los Angeles.

Although potable reuse advocates say opposition is often driven by a visceral response to the process, the so-called yuck factor, those who opposed the Los Angeles project said recently that they did so for a variety of reasons, including cost and the potential long-term effects of the trace quantities of drug compounds, hormones and personal care products found in wastewater and surface water.

"Personally I would not drink water that has been recycled through the toilet to tap process," said Steven Oppenheimer, a biology professor at Cal State Northridge. However, Oppenheimer said he would use such water for irrigation, and even household cleaning and bathing.

The presence of so-called contaminants of emerging concern may prove to be one of the main barriers to direct potable reuse. Because of limited scientific knowledge, these compounds are unregulated, meaning that there are no government-prescribed methods for monitoring or removing them.

Tchobanoglous and others insist these substances exist in such small quantities that they don't pose a significant issue.

To some, the contaminant issue argues in favor of using indirect potable reuse systems.

Such a system has been operating since 2008 in Orange County, where purified water is pumped into an aquifer and held for six months before being used as drinking water. Also, after its first failed attempt at establishing an indirect potable reuse system, San Diego approved a second demonstration project years later. It recently won approval to store treated water in an open reservoir as part of a pilot program.

Allison Chan, an environmental engineer who has studied the issue of why some potable reuse projects succeeded while others failed, said that an active public outreach campaign, as well as a crucial need for water, were key factors in projects that won approval.

Chan said that although education and outreach generally increased support for potable reuse programs, it also had the effect of hardening perceptions. In other words, supporters became even more supportive, while opponents became even more opposed.


Turning sewage into drinking water gains appeal as drought lingers

It's a technology with the potential to ease California's colossal thirst and insulate millions from the parched whims of Mother Nature, experts say.

But there's just one problem — the "yuck factor."

As a fourth year of drought continues to drain aquifers and reservoirs, California water managers and environmentalists are urging adoption of a polarizing water recycling policy known as direct potable reuse.

Unlike nonpotable reuse — in which treated sewage is used to irrigate crops, parks or golf courses — direct potable reuse takes treated sewage effluent and purifies it so it can be used as drinking water.

It's a concept that might cause some consumers to wince, but it has been used for decades in Windhoek, Namibia — where evaporation rates exceed annual rainfall — and more recently in drought-stricken Texas cities, including Big Spring and Wichita Falls.

In California, however, similar plans have run into heavy opposition.

Los Angeles opponents coined the derisive phrase "toilet to tap" in 2000 before torpedoing a plan to filter purified sewage water into an underground reservoir — a technique called indirect potable reuse.

In 1994, a San Diego editorial cartoonist framed debate over a similar proposal by drawing a dog drinking from a toilet bowl while a man ordered the canine to "Move over. "

Despite those defeats, proponents say the time has finally arrived for Californians to accept direct potable reuse as a partial solution to their growing water insecurity. With Gov. Jerry Brown ordering an unprecedented 25% cut in urban water usage because of drought, the solution makes particular sense for large coastal cities such as Los Angeles, they say.

Instead of flushing hundreds of billions of gallons of treated sewage into the Pacific Ocean each year, as they do now, coastal cites can capture that effluent, clean it and convert it to drinking water.

"That water is discharged into the ocean and lost forever," said Tim Quinn, executive director of the Assn. of California Water Agencies. "Yet it's probably the single largest source of water supply for California over the next quarter-century."

The advocates' hunch that severe drought has changed long-held attitudes on potable reuse may be on the mark.

Recently, a leader in the effort to stop the Los Angeles project more than a decade ago said he still opposed it but might consider a new plan if officials made a solid case for it. He said one of the reasons he opposed the original plan was that "incompetent" officials failed to explain their rationale to residents in the first place.

"You know, toilet to tap might be the only answer at this point," said Van Nuys activist Donald Schultz. "I don't support it, but we're running out of options. In fact, we may have already run out of options."

To be sure, it will be years, or even a decade, before direct potable reuse systems begin operation in California — if ever.

One reason for this is that there is no regulatory framework for the approval of such a system. Currently, a panel of experts is preparing a report to the Legislature on the feasibility of creating such rules. That report is due in 2016.

Potable reuse advocates insist the public's distaste for the concept is based on ignorance. They note that more than 200 wastewater treatment plants already discharge effluent into the Colorado River, which is a primary source of drinking water for Southern California.

"That's what I call de facto potable reuse," said George Tchobanoglous, a water treatment expert and professor emeritus at UC Davis.

In an economic analysis last year, Tchobanoglous estimated that by 2020, potable reuse could yield up to 1.1 million acre-feet of water annually — somewhat less than the 1.3 million acre-feet of water the governor hopes to save through mandatory reductions, and enough to supply 8 million Californians, or one-fifth of the state's projected population.

In potable reuse systems, effluent from a wastewater treatment plant is sent to an advanced treatment facility, where it undergoes a three-step purification process.

First, the water is passed through a microfilter that blocks particles, protozoans or bacteria that are larger than 1/300 t h the thickness of a human hair. Next, it undergoes even finer filtration in the form of reverse osmosis, in which water is forced through a membrane that blocks fertilizers, pharmaceuticals, viruses and salts. In the third step, ultraviolet light and hydrogen peroxide are used to break down any pathogens or organic compounds that escaped the first two steps.

The result is a purified substance that is cleaner than most bottled waters, according to WateReuse California, a group that advocates for water reuse and desalination. However, it is still sent to a traditional water treatment plant, where it is blended with other sources of water, processed and pumped to household taps.

In an indirect potable reuse system, the water is placed in an "environmental buffer," such as an underground aquifer or surface water reservoir, where it is stored for a period of time before getting processed in a traditional water treatment plant. It is this type of system that was defeated in Los Angeles.

Although potable reuse advocates say opposition is often driven by a visceral response to the process, the so-called yuck factor, those who opposed the Los Angeles project said recently that they did so for a variety of reasons, including cost and the potential long-term effects of the trace quantities of drug compounds, hormones and personal care products found in wastewater and surface water.

"Personally I would not drink water that has been recycled through the toilet to tap process," said Steven Oppenheimer, a biology professor at Cal State Northridge. However, Oppenheimer said he would use such water for irrigation, and even household cleaning and bathing.

The presence of so-called contaminants of emerging concern may prove to be one of the main barriers to direct potable reuse. Because of limited scientific knowledge, these compounds are unregulated, meaning that there are no government-prescribed methods for monitoring or removing them.

Tchobanoglous and others insist these substances exist in such small quantities that they don't pose a significant issue.

To some, the contaminant issue argues in favor of using indirect potable reuse systems.

Such a system has been operating since 2008 in Orange County, where purified water is pumped into an aquifer and held for six months before being used as drinking water. Also, after its first failed attempt at establishing an indirect potable reuse system, San Diego approved a second demonstration project years later. It recently won approval to store treated water in an open reservoir as part of a pilot program.

Allison Chan, an environmental engineer who has studied the issue of why some potable reuse projects succeeded while others failed, said that an active public outreach campaign, as well as a crucial need for water, were key factors in projects that won approval.

Chan said that although education and outreach generally increased support for potable reuse programs, it also had the effect of hardening perceptions. In other words, supporters became even more supportive, while opponents became even more opposed.

Said Chan: "This just goes to show how the yuck factor can stick with some people."


Contending With Water Scarcity

South Africa contends with its own choices amid much tougher economic and environmental conditions. Temperatures are increasing steadily across the country, say residents, as rainfall patterns change and water grows scarcer. Farm productivity is declining along with moisture levels. An ambitious project to build two of the world’s largest coal-fired power plants has come under fierce opposition from residents in two provinces due to competition for water to operate the new stations. The drought is drying up municipal water supplies.

Municipalities in KwaZulu-Natal province — about midway between Johannesburg and Durban in the country’s eastern region — have gone without water since October. Water authorities at the Zululand District Municipality, the regional government that manages the water supply for 960,000 residents in and around five cities in the province, said the reservoirs in three cities are exhausted and that, without rain, the water supply for a fourth community will dry up by the end of the month. The district is operating 61 water trucks that haul water to central depots for household use.

“It’s a terrible situation,” Stefan Landman, Head of Department Planning for the district, told Circle of Blue. “We have not experienced anything like this in my time. Things are changing. We’re just not getting the rain.”

South Africa anticipated some of its water stresses early in the new democracy. Just after the turn of the century, senior leaders decided to develop water-skimping wind and solar power. Global financial institutions have since invested billions of dollars. Three big solar plants, for example, have opened since 2014 in Northern Cape province’s solar corridor, with the capacity to generate 250 megawatts. SolarReserve, an American energy developer that built two of the plants, is scheduled to start construction in February on one of the most advanced solar plants in the world, a $US 750 million, 100-megawatt concentrated solar generating station. Similar progress is being made with wind power. Six wind farms operate in South Africa and generate over 500 megawatts of capacity.

The national goal is to build 10,000 megawatts of renewable electrical generating capacity by 2020, which would amount to nearly 20 percent of total generating capacity, according to South African government projections. Kevin Smith, SolarReserve’s chief executive, told Circle of Blue that South Africa’s renewable development program is “one of the best in the world.”


Water Conservation Summary

In 1990, 30 states in the US reported ‘water-stress’ conditions. In 2000, the number of states reporting water-stress rose to 40. In 2009, the number rose to 45. There is a worsening trend in water supply nationwide. Taking measures at home to conserve water not only saves you money, it also is of benefit to the greater community.

Saving water at home does not require any significant cost outlay. Although there are water-saving appliances and water conservation systems such as rain barrels, drip irrigation and on-demand water heaters which are more expensive, the bulk of water saving methods can be achieved at little cost.

By using water-saving features you can reduce your in-home water use by 35%. This means the average household, which uses 130,000 gallons per year, could save 44,00 gallons of water per year.

For example, 75% of water used indoors is in the bathroom, and 25% of this is for the toilet. The average toilet uses 4 gallons per flush (gpf). You can invest in a ULF (ultra-low flush) toilet which will use only 2 gpf. But you can also install a simple tank bank, costing about $2, which will save .8 gpf. This saves 40% of what you would save with the ULF toilet. Using simple methods like tank banks, low-flow showerheads and faucet aerators you can retrofit your home for under$50.

By using water-saving features you can reduce your in-home water use by 35%. This means the average household, which uses 130,000 gallons per year, could save 44,00 gallons of water per year. On a daily basis, the average household, using 350 gallons per day, could save 125 gallons of water per day. The average individual, currently using 70 gallons per day, could save 25 gallons of water per day.

When buying low-flow aerators, be sure to read the label for the actual ‘gpm’ (gallons per minute) rating. Often, the big box retailers promote “low-flow” which are rated at 2.5 gpm, which is at the top of the low-flow spectrum. This may be needed for the kitchen sink, but we find that a 1.5 gpm aerator works fine for the bathroom sink and most water outlets, delivering the same spray force in a comfortable, soft stream. Eartheasy’s online store carries a full range of low-flow aerators and showerheads.

Finally, it should be noted that installing low-flow aerators, showerheads, tank banks and other water-saving devices usually is a very simple operation which can be done by the homeowner and does not even require the use of tools. Water conservation at home is one of the easiest measures to put in place, and saving water should become part of everyday family practice.


Δες το βίντεο: Die süßesten Getränke aller Zeiten! Die kleinste Tierhandlung - Durstige Haustiere-Auspacken (Ιούνιος 2022).


Σχόλια:

  1. Lufian

    It can be discussed endlessly.

  2. Faezshura

    Δεν βγάζει νόημα.

  3. Fugol

    Τι είναι αστεία φράση

  4. Tibbot

    I apologize for interrupting you.

  5. Benoyce

    Κατά τη γνώμη μου, είναι το μεγάλο λάθος.



Γράψε ένα μήνυμα